An Electric Shock! Mon expérience du Strategic Litigation Camp

A French law student who is in Malaysia as part of her summer break tells us what she experienced at the Strategic Litigation Camp organised by the Kuala Lumpur Young Lawyers’ Committee and LoyarBurok from 21 to 23 June 2013. (A version in French is also contained below — ooh la la!)

Coming from France and being still a student, I had never faced this kind of experience where theory meets the reality of practice in an interactive (and fun!) way, where law students, pupils-in-chambers, and practicing lawyers are considered at the same level working together to learn how to efficiently defend a cause.

I joined the camp with a Western knowledge and understanding of human rights and their enforcement – that is to say, a knowledge limited to the “great principals”. Although I was of course aware of human rights in theory, and have always been aware of the necessity of upholding human rights, I never saw it as something that needed to be fought for. I think the “great principals” and ideals lose their power and magnificence when you cease fighting for them, as they are taken for granted by most people, and their violation is no longer a strong reality in a country.

So, I had never been confronted with the imperious necessity of having these rights heard; to this thirst for the respect of human beings whoever he might be, and to this need to strive for a change in law and mindsets.

At the camp, I was able to meet people who are body and soul devoted for a cause that, it seems to me, no longer has such an echo in France, since it is our elders who fought for these ideals which are now are part of our ordinary life. During my years at law school, there was some vague study of the European Convention on Human Rights.

To be able to see these persons who were so committed made me feel really concerned by this need to defend and uphold human rights, instead of being just a person from the outside looking in, who, in her great individualism, despites seeing injustices, keeps on living quietly.

The camp has inspired me to get actively involved in championing human rights, to study cases of human rights violations, and to play an active role in the re-establishment of the equality that should prevail between all Men. I use Men with a capital M because the human gender does not make any distinction between men and women. We all are born free and with equal rights, and no one should be allowed to take these rights from anyone else, not even in the name of religion.

What makes human beings magnificent is diversity, and no one should pretend to believe that they can impose homogeneity on everyone else. Men must be free, whether they are transsexual, homosexual, poor, men or women, believer or non-believer. Unfortunately, mentalities do not evolve quickly, and change takes a long time, even in a country like France, which is considered by many as the country of human rights and freedom.

I regret to have to mention the late establishing of the marriage of two persons of the same sex, which generated fierce opposition in France. Some people demonstrated brutally in the streets and slogans were often more than hurting. I was ashamed to see that a country like France could have such a restricted view of freedom and equality.

The camp helped me to realise that to change consciences in a country, you must first change the citizens’ mentality, and to have them realise they have rights. We must allow them to have access to education, which is the only means to open our spirits and to have us have a more open view of the world that surrounds us.

I have learned that many infringements of human rights were caused by the enforcement of the Sharia, the religious authorities having the right to rule the life of the believers. This year, in France, I studied Muslim Law and I had not realised, at least not as much, that these laws were infringing a great part of human rights. I had only a theoretical vision of the activity of the Sharia Court, which to me was an almost completely unknown judicial institution. I am now more aware of the problems that are generated by the existence of a religious juridical authority, and the ensuing problems of the enforcement of religious laws that did not evolve with time.

I have also learnt that principle of habeas corpus was far from being always respected, and that some people in custody were suffering such violence that they were dying before going to trial. I know that in certain countries the presumption of innocence is just a distant notion, but to be confronted to the reality of a country where these rights are flouted made me realise our responsibilities towards those who do not have the means to have their rights respected.

This camp was for me a kind of electric shock. I realised that, being a privileged person, it is my duty to help the underprivileged ones to have their rights respected. As I am not yet a qualified lawyer, I cannot yet act directly in their favour or defend them. However, when I return to France, I will find a means to participate in the defense of human rights, not only through the courts, but also through educating and informing the public.

Mon expérience du Strategic Litigation Camp

Une étudiante française en droit qui passe une partie de ses vacances d’été en Malaisie nous fait part de son expérience au « Strategic Litigation Camp » organisé par le Comité des jeunes avocats de Kuala Lumpur et LoyarBurok du 21 au 23 Juin 2013.

Française et encore étudiante, je n’avais encore jamais eu l’opportunité d’être confrontée à une telle expérience, où la théorie se mêle à la pratique de manière interactive (et amusante !), où étudiants en droit, élèves avocats et avocats sont mis sur un même pied d’égalité, travaillant ensemble pour apprendre comment défendre une cause de manière effective.

Je suis arrivée avec une vision, des connaissances et une compréhension occidentales des Droits de l’Homme et de leur application, c’est-à-dire un savoir se limitant aux « grands principes » étudiés de manière théorique et ceci même si je me suis toujours sentie concernée par la nécessité du respect des Droits de l’Homme. Je pense que les Grands Principes et les Idéaux perdent de leur puissance et de leur splendeur lorsque l’on cesse de se battre pour eux parce qu’ils sont considérés comme acquis par la plupart des gens et que leur violation n’est plus monnaie courante dans un pays.

Je n’avais donc encore jamais été confrontée à l’impérieuse nécessité de faire entendre ces droits, à cette soif de respect de la personne humaine quelle qu’elle soit et à ce besoin de faire évoluer la loi et les mentalités.

Dans ce ce camps j’ai pu rencontrer des personnes se dévouant corps et âme pour une cause qui, il me semble, n’a plus autant de résonnance en France, puisque ce sont nos aïeux qui se sont battus pour ces idéaux qui font maintenant partie de notre « ordinaire ». Ainsi même durant mes années de Faculté cela n’a fait que l’objet d’une vague étude au travers de la Convention Européenne de Sauvegarde des Droits de l’Homme.

Avoir la possibilité de voir ces personnes si engagées m’a permis de me sentir réellement concernée par ce besoin de Défense des Droits de l’Homme, et pas seulement en tant que personne extérieure qui, dans sa grande individualité, voit ces injustices et continue néanmoins sa vie tranquillement.

Ce camp m’a permis d’aspirer à prendre part activement à la Défense des Droits de l’Homme, d’étudier les cas où ces Droits sont allègrement bafoués et de participer au rétablissement de l’égalité qu’il devrait y avoir entre tous les Hommes. J’emploie le mot homme avec un grand H car le genre humain ne fait pas de distinction entre l’homme et la femme. Nous sommes en effet tous nés libres et égaux en droits et personne ne devraient avoir la possibilité d’ôter ces droits à quiconque, pas même une conscience religieuse !

Ce qui fait la splendeur de l’être humain c’est sa diversité et nul ne devrait  avoir la prétention de croire qu’il peut imposer l’homogénéité pour tous. Les hommes doivent êtres libres, qu’ils soient transsexuels, homosexuels, pauvres, hommes ou femmes, croyants ou non croyants. Malheureusement les mentalités n’évoluent pas facilement et le changement est long à venir, même dans un pays comme la France considéré par beaucoup comme le pays des libertés.

Je cite à regret à cet égard l’instauration de la loi sur le mariage homosexuel, qui a soulevé de violentes oppositions en France. Certaines personnes ont manifesté avec beaucoup de brutalité dans les rues, et les mots ont souvent été plus que blessants. J’ai à ce moment là eu honte de voir qu’un pays comme la France pouvait avoir une vision si étriquée des libertés et de l’égalité.

Ce camp m’a aidé à réaliser que pour changer les consciences dans un pays, il faut déjà changer les mentalités des citoyens et leur faire prendre conscience de leur Droits. Nous nous devons  de leur permettre d’accéder à l’éducation qui est la seule capable d’ouvrir les esprits et de faire porter un autre regard sur le monde qui nous entoure.

J’ai appris que beaucoup de violations des droits de l’Homme provenaient de l’application de la Sharia, les autorités religieuses ayant le droit de régir la vie des fidèles. J’ai étudié le droit musulman cette année, mais je n’avais jusqu’alors pas conscience ou du moins pas autant, que ces lois violaient une grande partie des Droits de l’Homme. La “Sharia Court” étant une institution judiciaire totalement inconnue en France je n’avais qu’une vision théorique de son activité. J’ai donc pu voir les problèmes que suscitait l’existence d’une autorité judiciaire religieuse et le problème que provoquait l’application de lois religieuses qui n’ont jamais évolué avec le temps.

De plus, j’ai appris que le principe de l’Habeas Corpus était très loin d’être toujours respecté et que certaines personnes en garde à vue subissaient de telles violences qu’ils en mourraient avant même d’avoir été inculpés. Je sais que dans certains pays, les droits de la défense ne sont pas respectés et que la présomption d’innocence n’est qu’une notion lointaine, mais être confrontée à la réalité d’un pays où ces droits sont piétinés, m’a fait réaliser quelles étaient  nos responsabilités envers ceux qui n’ont pas les moyens de faire respecter leurs droits.

Ce camp a donc été pour moi une sorte d’électrochoc. J’ai pris pleinement conscience qu’en tant que personne privilégiée je me dois d’aider les personnes plus défavorisées à faire entendre leurs droits. N’étant pas encore avocate, je ne peux pas directement agir en leur faveur ou les défendre. Mais une fois de retour en France, je trouverai un moyen de participer à la Défense des Droits de l’Homme, qui ne passe pas seulement par la défense lors de procès, mais aussi par l’information des populations et par l’éducation du public.


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I am in my fifth year of university, I am studying law in France, and am in Malaysia for the summer, I really love this country for its diversity. I am very concerned about Human Rights and more generally about Life Rights, because I feel strongly about animals and believe that they should have rights too.

Posted on 18 September 2013. You can follow any responses to this entry through the RSS 2.0.

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4 Responses to An Electric Shock! Mon expérience du Strategic Litigation Camp

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